Miércoles, 2 Noviembre, 2011 - 10:18
Por Manu Fernandez

Libro. Living in the endless city

Living in the endless city

El proyecto Urban Age, impulsado por el LSE Cities Centre con el apoyo de la Alfred Herrhausen Society del Deutsche Bank ha publicado un nuevo libro, Living in the endless city, continuación del inicial The Endless City, al que ya dediqué unas líneas en los inicios de este blog. Si en el primero los focos de atención eran las ciudades de Nueva York, Shanghai, Londres, Mexico DF, Johanesburgo y Berlin, en esta ocasión la investigación se centra en tres ciudades que representan tres espejos diferentes en los que mirar la realidad de las grandes megaciudades fuera del mundo más desarrollado como son Mumbai, Sao Paulo y Estambul. Ricky Burdett y Deyan Sudjic siguen al frente de esta publicación que aborda los retos de las grandes ciudades en países como India, Brasil o Turquía, mucho más que simples países emergentes, donde a la pujanza económica se une un proceso de urbanización acelerada que apenas es capaz de satisfacer las necesidades de sus habitantes al tiempo que reproduce las contradicciones de cualquier ciudad.

El libro está dividido en tres partes; la primera de ellas, titulada Cities, es una recopilación de textos e imágenes gráficas que abordan de forma general la urbanización mundial, incluyendo diferentes mapas para entender de un vistazo las zonas de mayor concentración poblacional en el mundo, los territorios de mayor densidad, las huellas de la intervención humana en el territorio, la complejidad de las relaciones aéreas entre diferentes ciudades o los crecimientos económicos y de población en unas ciudades y otras y, acompañando a todo ello, diferentes ensayos temáticos de cada una de las tres ciudades, en los que se analizan algunas cuestiones concretas de los tres contextos urbanos. La siguiente sección, Data, recapitula los datos más significativos de las tres ciudades y los compara entre ellas y también con otras ciudades analizadas en Urban Age, con una magnífica línea gráfica, uno de los elementos mejor cuidados en estos libros. Por último, la tercera sección, Reflections, contiene las miradas más amplias y de mensaje más profundo para el análisis de la realidad urbana, con contribuciones destacadas de autores como Richard Sennet, Alejandro Zaera-Polo, Alejandro Aravena o Bruce Katz.

La primera sección es, posiblemente, la más floja, no sé si porque sus autores son académicos de sus respectivas ciudades y, contrariamente a lo que podíamos pensar, se quedan en algunas generalidades; por el contrario, la tercera sección es, con diferencia, mucho más precisa en las observaciones que se lanzan sobre las desigualdades, el papel de lo informal en estas ciudades o la cultura institucional y democrática. En cualquier caso, ambos capítulos no guardan espacio para acercar la realidad de los propios habitantes de estas ciudades, una ausencia -cubierta sólo por un capítulo de Tony Travers con datos de una encuesta- que hace que la publicación, y no sé si el proyecto en su conjunto, quede en un ejercicio intelectual con poca cercanía a la realidad. En cualquier caso, con sus limitaciones, se trata de un buen trabajo de exploración de la dimensión del reto urbano en la actualidad desde la perspectiva de las grandes cifras y, de alguna forma, de la visión aérea (desde arriba, con distancia) de los entornos urbanos más dinámicos y de mayor crecimiento en el mundo.

 

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